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Spectra Logic减少了VTL的复杂性

随着IT数据中心开始把磁盘当作二级存储介质,虚拟磁磁带库很好的填补了在线存储和磁带归档存储之间的空白。

虚拟磁磁带库的物理形态是磁盘,逻辑形态是磁带,可以在不大改变现有备份策略的情况下增加,这比直接向现有环境增加磁盘要好,因为在没有虚拟磁带库接口的情况下增加磁盘需要复杂程序,并不可避免地改变现有策略。

这种简单的方式,加上短期存储SATA磁盘的高型价比,让虚拟磁带库成为很好的选择。第一代虚拟磁带库逐渐进入数据存储中心中。

当然,第一代虚拟磁带库还存在许多缺点——现有技术的一点改变,或加入一点新技术,就会产生问题。但新产品可以为用户提供以前没有的选择。它需要时间集成新技术,而且现场使用、技术和可用性问题变得非常必要。这些技术可以精炼,提升到更高的水平。第一代虚拟磁带库确实存在问题,安装非常复杂。而且,与复杂性直接相关的是,虚拟磁带库还存在现实应用和理论应用问题。光Spectra Logic 的RXT Sabre解决了所有第一代VTL的问题和因而得到进一步的发展。

VTL的优点:

在备份环境下,VTLs的优点给二级存储带来了广泛应用。

增加了可靠性,提高了性能

VTLs提供备份与恢复可靠性和性能。VTL是将磁盘应用于现有的备份环境中,在备份过程中减少备份窗口,提高备份的可靠性。

备份环境的连续性

VTL最吸引人的方面应该是在现有的备份策略和软件环境中,增加了磁盘进行备份。毕竟,最具代表性的备份软件是将在线磁盘上的数据备份,写到磁带介质中,然后写数据。VTL被加到备用服务器和物理磁带库之间,因为在备用环境以磁带形式出现,不需要更改备份策略,增加的VTL可以立即被应用。

比当作磁盘备份更容易执行

用磁盘做二级存储介质直接备份,实施使用盘盘的间接储藏,数据支持一个标准文件系统格式,要求数据用交错方法被得到正确的拷贝。而备份软件最具代表性的还是将数据用磁带格式,将数据写到磁带介质上。

近来,备份软件供应商在一些备份环境需求下,增加了盘到盘的备份。当您执行盘到盘的备份时,您必须考虑法规遵从,一些公司的做法是不得不再将数据写到磁带介质上长期归档保存。这就意味着,在现有备份策略和磁带库环境下,增加磁盘备份的设备,软件上是支持的,但实施起来变得复杂了。

易于扩展

扩展能力对VTL是非常重要的。数据不断增长,对于二级存储应提供易于扩展的能力。假设VTL不能易于扩展,再大的好处也会被掩盖。

VTL的缺点:

虚拟磁磁带库的优点带来了视磁盘为磁带使用在软硬件方面应用的成功。然而,这种成功也暴露了第一代虚拟磁磁带库设计的固有缺点。

安装的复杂性

虚拟磁磁带库安装和配置都很难,这使保护数据的过程变得复杂。这种复杂甚至要超过虚拟磁磁带库本身的优势。

作为VTL,虚拟磁磁带库需要完全具有一定的特征。虚拟磁带的大小,数据流的数量,虚拟磁磁带库的数量和类型,单个进程,还有很多需要定义和执行。

虚拟磁磁带库经常需要几个月的时间来安装和优化,而且需要来自虚拟磁磁带库厂商昂贵的专业服务人员的帮助。这种复杂降低了虚拟磁磁带库的一个优势:那就是虚拟磁磁带库不需要改变当前备份策略。保持现有策略的原因是简化备份,但虚拟磁磁带库加入,却增加了复杂程度,那么简化的意义就不存在了。

额外的数据中心空间

数据保护的最佳实践需要某种形式的具有长时间归档寿命的离线数据存储。对大多数站点来说,那就是磁带。磁带性价比高,有保证,而且早已在所有数据中心使用。

因为在磁带上存储数据还很必要,增加虚拟磁磁带库并不意味着可以取代磁磁带库。相反,增加虚拟磁磁带库也就意味着增加另一个设备及其附属需求:空间,冷却和运行虚拟磁磁带库的能源,额外的管理,额外的服务,以及合并到现有网络和备份策略的又一个组件。虚拟磁磁带库增加了又一层物理和管理的间接费用。

寻找虚拟磁带上存储的数据

虚拟磁磁带库一个可以预见的缺点就是恢复虚拟磁磁带库中包含的特定数据的难度。如果您的虚拟磁磁带库很大并且备份复杂,找到您所需要数据的虚拟磁带难度很大。这是虚拟磁磁带库的一个明显缺点。

用虚拟磁磁带库指令从虚拟磁带库中寻找磁带

一些虚拟磁磁带库提供磁盘到磁带复制指令。一开始这好像是一个优势,但实际上这种功能也是一个弱点。只有您有跟踪数据副本的方法,这些数据副本才有用处。备份软件的优势就是能够把数据和存储数据磁带的条形码联系起来。虚拟磁磁带库根本没有这些,因为磁带是虚拟的。

不能扩展或扩展性不强

所有二级存储需要随着数据增长而扩展。与所有磁盘一样,传统虚拟磁磁带库的一个缺点就是:升级容量或吞吐量的唯一方法就是增加控制器和容量。当您需要容量和吞吐量时,这种性能和容量的结合是非常昂贵的扩展方法。

个案研究: 虚拟磁磁带库的缺点

波士顿儿童医院是一个重要的儿科医疗研究中心。他的数据中心拥有60TB数据。随着数据的不断增长,它需要在严格的时限内完成备份,并需要支持数据恢复。

同时,儿童医院的IT操作已经为备份问题所困扰。儿童医院运营部主任兼首席信息安全官Paul Scheib说:“很多人被我们的备份环境折磨得失眠。”

虽然波士顿儿童医院尽力使用虚拟磁磁带库来解决这些困难,他们采用的虚拟磁磁带库系统很难管理。虚拟磁磁带库让备份环境更加复杂,增加了管理者头痛的问题。配置和管理问题越来越多,而没有减少。

虚拟磁磁带库成了数据中心工作人员不得不应付的又一个令人头痛的设备。随着虚拟磁磁带库采用的越来越多,这类个案研究显示了虚拟磁磁带库的缺点——波士顿儿童医院的教训是惨痛的。

RXT Sabre作为虚拟磁带库的优势

Spectra Logic的RXT SabreDrive方案提供虚拟磁带库的优点,而且作为第二代虚拟磁带库产品,RXT Sabre克服了许多虚拟磁带库的典型缺点。RXT Sabre比第一代虚拟磁带库进步很多,利用创新技术提供其他虚拟磁带库方案不能提供的优点。

RXT Sabre被视为第二代虚拟磁带库

RXT Sabre作为虚拟磁带库采用了创新的备份方法,提供简洁性和高性价比。与大多数简单包含现成固定SATA磁盘的虚拟磁带库不同,RXT Sabre支持有条形码、可移除SabreMedia RAID磁盘盒。与其他虚拟磁带库不同,磁盘使用物理条形码而不是虚拟条形码来跟踪。这种条形码帮助您轻松找到磁盘上的数据,不管数据是在线还是离线。

RXT SabreDrives概念上与标准磁带驱动器一样。SabreDrives把数据写入物理SabreMedia介质盒。增加容量就像增加更多SabreMedia一样简单——就像您可以增加更多磁带来存储增加的数据一样。

RXT Sabre作为虚拟磁带库:拥有所有虚拟磁带库的优点

RXT Sabre作为虚拟磁带库可以让您向现有备份设施轻松增加磁盘,而不需要改变策略。这种简便让您增加了磁盘的可靠性和性能,而不用大改您的备份过程。相比磁盘到磁盘的直接备份,它也更加容易实施,因为RXT Sabre没有额外的备份过程和供应需求。RXT Sabre还可以轻松扩展,所以Sabre作为虚拟磁带库能够跟上数据增长。

RXT SabreDrives和RXT SabreMedia

RXT Sabre系列产品包括SabreDrives和SabreMedia。每个RXT SabreDrive的大小和标准LTO或其他半寸磁带驱动器相仿。RXT SabreDrives 在SabreMedia中存储数据。SabreMedia介质由密封在介质盒中、能够抵御恶劣环境的多个串口ATA(SATA)磁盘组成。RXT SabreMedia还会受到额外集成在密封带盒中的减震技术保护。RXT Sabre有三种配置:SabreDrive D150是一个单机驱动器 SabreDrive ;D350是一个支架式设备,有三个驱动器阁档,可以容纳RXT SabreDrive或磁带驱动器;Spectra T950使用的RXT SabreDrive集成并自动控制RXT SabreMedia RAID。

热插拔RXT SabreDrive可以轻松融入磁带库。RXT SabreDrive作为虚拟磁带库可以轻松融入任何备份环境。您无需改变当前备份策略和方针,不需要增加服务器、软件许可证或应用软件。而轻松安装和配置RXT SabreDrive只需几分钟,而不是几天,而且不需要向专业人员咨询。虽然备份软件把这些介质盒看成是虚拟磁带,实际它们是真实的,就像向这些介质盒写入数据的驱动器一样。这就让安装变得简单,虚拟磁带更容易辨认。RXT SabreDrive具有磁带一样的缩放性,但它不需要虚拟磁带库所需的大型缩放增量。因为RXT SabreMedia是可移动RAID,您可以离线或在线存储磁盘,并有RAID额外保护。一个RXT SabreMedia盒中有12个SATA驱动器。

RXT Sabre作为虚拟磁带库: 解决第一代虚拟磁带库的缺点

与所有其他虚拟磁带库不一样,向备份环境中增加RXT Sabre就像增加磁带驱动器一样简便。 您不需要配置许多特征,强制环境把您认成是磁带驱动器。 相反,您就简单增加一个RXT SabreDrive。备份软件早就知道如何将数据存储到磁带驱动器。有了RXT Sabre,配置问题消失了。现在安装和配置不但不再需要几天几个月,增加RXT SabreDrives只需几分钟。

RXT Sabre虚拟磁带库的一个优点变得非常明显:您可以扩展性能或容量,或两者。要只扩展容量,增加SabreMedia盒;要只扩展性能,增加SabreDrives。

SabreDrive D150,SabreDrive D350以及Spectra T950磁带库中的SabreDrive三都可以这样操作。而且,Spectra T950磁带库最大可以扩展到6个机柜,让您把磁盘和磁带上的数据从GB扩展到PB。

RXT Sabre的费用节省与其它虚拟磁带库相比是巨大的:现在设备中心可以在不增加、集成、使用和管理额外单机设备的情况下增加虚拟磁带库。而且,使用Sabre作为虚拟磁带库不用额外的服务协议,运行和冷却新设备所需的额外能源成本,以及额外的数据中心空间需求。Spectra T950磁带库中RXT-Sabre所具有的安装简便性、集成和管理,是其它任何虚拟磁带库所不能比拟的。

如果您需要更小的虚拟磁带库,您也有选择余地。RXT SabreDrive D150和D350占空间很小,并且具有最低的能源和冷却需求。因为增加SabreDrive就像增加磁带驱动器一样简单,安装就变得简便而快速。

SabreDrive独特地解决了其它虚拟磁带库不能解决的一个问题:有了SabreMedia,虚拟磁带物理上相当于有条码的介质盒。与其它虚拟磁带库相比,这样的优点是虚拟磁带和物理介质单元之间具有一对一关系。具有条形码的SabreMedia盒可以被物理跟踪和定位。

RXT Sabre作为虚拟磁磁带库保持了数据完整和数据归属,因为它不允许您创造单独的没有被备份软件跟踪的虚拟磁带。这样,备份软件知道每一份数据复制,所以您就不会遇到磁盘不能识别、数据不能恢复的情况。如果没有数据识别和跟踪的一致方法,您就有丢失数据拷贝的风险,最终会导致无法访问存储数据的磁盘。如果占据磁盘的数据拷贝无法被跟踪,也就意味着磁盘的丢失。

RXT Sabre作为虚拟磁带库: 额外优点

RXT SabreMedia的可移动性相比传统虚拟磁带库具有真正的创新优势。有RAID保护的数据可以在数据中心接近在线存储,或离线,这种完整数据保护方案是其他任何虚拟磁带库所不能提供的。虚拟磁带间的对应及物理介质与虚拟磁带的对应进一步简化了集成和使用的问题。使用条形码物理介质很明显,可以轻松跟踪,而不是必须改变观念去接受备份是虚拟的。

结论

虚拟磁磁带库正在被认可为备份存储选择之一。第一代虚拟磁磁带库用了数年的时间才获得这种认可。正如所有新技术一样,现场应用给虚拟磁带库带来了不利。

Spectra Logic的RXT Sabre作为虚拟磁带库提供极其直观和实用的运行方式,解决了第一代产品的缺点,增加了方案的灵活性和优点。

带有RXT Sabre 虚拟磁带库和磁带的Spectra T950磁磁带库很好的说明了Spectra Logic独特和完整数据保护方案的价值。通过在一个Spectra T950磁磁带库中包含RXT SabreDrives, SabreMedia,磁带驱动器和磁带盒,管理者可以在保持虚拟磁带库完整功能的同时获得简便性。而且,由于SabreDrives和SabreMedia可以独立扩展,管理者可以扩展容量,性能,或两者同时,而不是像传统虚拟磁磁带库一样。最后,虽然磁带是虚拟的,SabreMedia是物理的,有条形码的介质盒让寻找需要恢复的数据变得简单。这些优点帮助虚拟磁磁带库通过其可靠性和性能优势,兑现了简化向备份环境增加磁盘的初始承诺。

(责任编辑:张伟)

2008-09-17
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