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全面解析云计算和虚拟化有何不同

  云计算与虚拟化到底有何不同?

  最近,有不少企业的IT部门纷纷把虚拟化引进了其现有的计算环境中。整合服务器、模仿生产环境、虚拟化测试网络、安全化企业网络、增加灾备选项等等,所有这些都只是使用了虚拟化的应用而已。有些企业还用各种系统管理解决方案所提供的自动化对其IT设施进行了高度虚拟化。

  我认为很多IT专业人士已经认识到了虚拟化所带来的好处,包括更高效地利用服务器,通过减少物理碳足迹从而节约成本等等。如今我们正在进入云时代,于是问题就成了“虚拟化和私有云一样吗?”或者“我们已经拥有了高度虚拟化的计算资源,还需要私有云吗?”对这些问题的回答一般总是从“你需要解决什么样的业务问题?”开始的。

  然后评估究竟私有云解决方案才可以解决这一问题呢,还是说虚拟化就已足够?当然这里是假定了我们对什么是虚拟化和什么事私有云有很清晰的理解而言。而问题的关键在于,虚拟化和云计算并非一回事。它们要解决的是不同维度的IT问题,而且对企业会产生不同层面的影响,导致不同的发展前景。

  虚拟化

  简要言之,在IT环境中,虚拟化是要“隔离”计算资源,如此一来,某个层上的一个对象(如一个应用,一个任务,一个组件)就可以不考虑该层之下的其他变化而独立操作。对虚拟化做详尽的探讨超出了本文的范围。然而,还是让我们解释一些术语,虚拟化和“隔离”常常因为某些特殊原因而被选用,其实在“虚拟化”和“仿真”、“隔离”和“重定向”之间是存在技术差异的。虚拟化隔离了各种计算资源,因此也就提供了重新分配与整合被隔离资源的机会,以便更好、更高效地利用这些资源。

  云计算

  而另一方面,云计算则是一种让各种资源按需取用的能力。一般而言,我们指望从云计算获得什么,有很多种答案。而美国国家标准与技术研究院(NIST)给出的云计算定义概括出了基本特征、如何交付,以及何种部署模式才算得上是云计算等等。我则进一步简化了这一定义,提供了一种更直接、更简单的方法来描述云计算,下面就是我用5-3-2原理对云计算所做的图说。

  云计算的本质源于“服务”.在云计算的语境中,一个服务意味着一种可按需取用的状态。所以SaaS就意味着软件,例如某个应用程序,可以按需取用,关注点在于其内部的可用功能而不是应用之外的东西。PaaS提供的是一种按需取用的正常运行环境,因此问题就成了把什么样的按需应用功能组合部署到这一环境中去。由于正常运行环境是可以按需取用的,所以一个部署到其中的应用也可以在按需取用的状态下运行。

  也就是说,这些部署到PaaS环境中的应用是可以按需交付的,结果就和SaaS一样。再说到IaaS,它指的是可以按需取用、按需预配置的基础设施。对IT专业人士来说,在运营层面预配置基础设施等同于部署服务器。而在云计算环境中,所有服务器都已虚拟化,而且是以虚拟机的形式部署的,所以IaaS最终就成了按需部署虚拟机的能力。

  “按需取用”并非随意使用的一个词。这个词语强烈地暗示着云计算的五大基本特征。按需取用意味着高可获得性和总是就绪的状态,因为它必须是对每个SLA而言是随时可用,随时就绪的。按需取用主张的是标准化、自动化、优化和编排必须就位,整体而言则呈现为资源池和弹性。按需取用意味着必须有审计和度量,也就是分析,所以容量可以进行相应的规划。这也就是为什么基于消费的计费或使用后付费模式被包括在了云计算的基本特征内的原因。

  云计算和虚拟化的明显差异

  如上所述,要搞清楚虚拟化和私有云之间的本质差异,其实不难。很显然,虚拟化和云计算截然相反,它不是建立在5-3-2原理之上的。例如自服务模式就不是虚拟化的基本构件,但是对云计算来说却是必不可少的。有人肯定会反驳说,某些虚拟化解决方案是包含了自服务组件的。但问题是,自服务对于虚拟化来说既不是必要条件,也不是充分条件。而在云计算中,自服务却是一个至关重要的概念,对用户来说必须是任意时刻都可以获得的。而且,为了减少长期培训,支持所有服务等级,自服务显然是一种高效机制。长期而言,它是加速云计算解决方案ROI,使其可持续的一个至关重要的因素。

  虚拟化是虚拟机的核心,它源于基础设施的管理、运营及部署的灵活性。虚拟化指的是整合服务器、管理虚拟机、精简桌面等等的能力。

  与此同时,云则是和“服务”相关的,而“服务”是和云就绪以及对市场机会的反应相关的。云关注的是如何走向市场。它重视的是怎么让一个被申请的企业核心业务应用可以按需取用,而不仅仅是为了部署一个虚拟机。云感兴趣的不仅是虚拟机的运营,而且要洞察在虚拟机上运行的目标应用。

  因此说,虚拟化绝不是云计算。而云计算则远远超出了虚拟化的范畴。所以我们会在下一部分中探讨私有云如何交付IT即服务。

2012-06-13
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